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为什么我拒绝VC投资,转手卖掉苦心经营一年的创业公司?

lywhy / 2012/12/3 8:01:16
[核心提示] 编者按:CraftJack是一家提供家居装修设计承包服务的中介类网站,户主可以在上面寻找承包商,承包商也可以在上面寻找客户。
为什么我拒绝VC投资,转手卖掉苦心经营一年的创业公司?

  编者按:CraftJack是一家提供家居装修设计承包服务的中介类网站,户主可以在上面寻找承包商,承包商也可以在上面寻找客户。公司成立一年后,其创始人在经济困难时期经过几番周折,毅然放弃了VC注资,决意将其转手于另外一家同行HomeAdvisor。他是怎样分析利弊,最终做出了这一决定?这其中又有那些想法可以留给后续创业者借鉴参考?接下来,让我们分享该创始人的心路历程。

 


  就在今年六月份的时候,我放弃了芝加哥最知名科技VC的投资,决定将我创办了一年之久的创业公司CraftJack卖给美国IAC公司旗下的HomeAdvisor。有的人认为我做出此举为时过早,而且没有慎重估量公司未来的发展前景。接下来,我会解释清楚我果断做此决定的真实原因。
  反挫为胜的机会很渺茫,且遥不可及毋庸置疑,每一个企业家创办一家公司的初衷都十分明确,我也不例外,要么将它培育成熟实现成功IPO,要么将它转卖几千万美金。然而,现实中的数据情况总是那么残酷:在所有由VC支撑的创业型公司中,仅有不到15%的公司能够继续坚持走下去。当然,换做是没有VC来源的独立创业公司,其数据更为糟糕。事实上,据Inc.杂志最近一项调查报告显示,目前仅有20%的创业公司在转让时抛售的价格超过了两百万美金。
  我能够切身体会,每个企业家都希望他们的公司能够卖出几千万美元,但同时必须承认现实数据案例并不遂人愿。总之,在另外一方面,现实中依旧存在着很多机遇可以帮助他们东山再起。
  机会总是留给有准备的公司我和HomeAdvisor最初进行接触的时候,主要是想弄清楚他们是否愿意对CraftJack进行策略性投资。在此之前,我已经和位于芝加哥当地的VC以及天使投资团体进行了磋商,最后我得出结论,我应该和我们这个行业中的一些更有实力的公司进行谈判,这会帮助我在决定公司命运的时候获取得更多的选择。我和一些有意注资CraftJack的公司进行了会面,其中包括QuinStreet、 Web.com等公司。
  很快给出回复——它们无意对CraftJack进行策略性投资。但他们同时告知我另外一个想法:他们想确认我是否愿意转卖公司。当然,早前我确实考虑过转卖,但觉得立马执行有点太早。我和很多企业家抱有同样的想法,都计划等公司多成长几年之后卖个好价钱。所以,我很诚挚地回复他们,我现在还没有做好立马卖掉公司的准备,但是我非常愿意就这一想法进行商议。
  我们最初的谈话涉及到一些高层次的话题,其中包括整个科技行业的发展、我对公司的前景期望,以及公司正在研发的一些技术。经过一步步深入探讨,涵盖每个细节之后,他们最终认可道,“太有意思了,我们之前也恰好开了一次内部会议,也想在这些领域做出尝试。”到了最后,我们的意见逐渐融合,共同认为CraftJack 和HomeAdvisor在未来发展方向、文化氛围方面存在共鸣。就在这个时候,早前的想法消失得杳无踪影,合并公司的提议应用而生。
  一周之后,HomeAdvisor让我和CraftJack公司CTO一同飞往丹佛,和他们公司高官们一起开个会,针对CraftJack的更多细节进行后续探讨,来确定我们公司是否满足他们的预期。也正是这次前往丹佛的商谈,促使我笃定同意将公司转售给他们。在交换意见过程中,我和他们整个团队十分融洽,并且他们非常支持我对CraftJack的所有想法和憧憬,这一点令我颇为感动。长久以来,很多公司会无视新一代创业者的想法和理念,都倾向于以自身长久积累下的行业直觉做出最后决策。但是HomeAdvisor与之不同,只要是能够提升成功经验的机会,只要能够为承包商和房主提供更好的优质服务,他们都会以全神贯注的姿态面对,毫不松懈。
  谈判过程中的议价在我前往丹佛的几天前,我们获得了一家当时VC公司提供的首个议价。当然,那个数字不是我预盼范围之内,但是,但那是我作为一名企业家在事业旅途上感到最为激动人心的一刻,自己的付出总算有了一个确切的回报。刚从丹佛回来之后,我接到了来自HomeAdvisor的一个电话,他们说可以提供一个议价。于是,协商过程开始。最后,我们进过谈判敲定的议价远远高出了前一个VC给出的数字。在此过程中,还有其他部分VC和领头公司都对CraftJack表示有兴趣,但他们都需要更多的时间评估出一个合适的议价。所以,当时在面对前面两个议价的时候,如果我持观望态度,到最后很可能一无所获。
  在这个时候,我只能二选一。我当时犹豫的是,议价金额可能无法让我退休安度余生,但至少可以在短期内缓解我的家庭财政难题,或者也可以选择在日后某个合适的机会,从中抽出一部分资金开办另一家公司,希望让公司茁壮成长,然后卖出更高的价钱。
  决意转卖经过谈判之后,决意将成立一年的公司转手卖出去,做出这样一个决定确实很艰难。我天生就是一个冒险主义者,我拒绝了VC提供的注资,放弃了一个可以帮助公司在未来赚大钱的机会。但是与此同时,我也咨询了一些私人顾问和朋友,其中一个就是芝加哥的VC。不过,他们都一致认为,根据我目前的状况来看,我不应该拒绝VC注资,因为这是延续公司未来发展的救命稻草,尤其是考虑到大多数创业公司(甚至包括有VC支撑的公司)的现实失败案例。我收集到的这些建议在很大程度上帮助我做出了最后的决定。转售也意味着,我的公司会获得IAC旗下HomeAdvisor的支撑,它可以为我们公司员工提供稳定的薪水,和更好的福利待遇,同时支持我们在未来招募更多人才。
  在芝加哥长大的也许,HomeAdvisor公司在提供议价之余,有一点让我印象最为深刻:他们的本意是想让CraftJack继续留在芝加哥长远发展,而并不是按照惯有的公司合并策略,委派我们尽快将公司搬到丹佛去。他们希望CraftJack成为他们团队拥有的一个有力品牌,他们投入了大笔资金,帮助我们扩充成支强大的芝加哥工作队伍。这也充分证明一个事实:他们对我们工作团队充分信任,所以他们愿意为我们公司提供最好的工作所需条件。这在当前收购案例中非常少见。
  还有大把的时间此外,我提早转卖公司主要是因为考虑到了其他因素,比如说,我的年龄还不算太老,而且我对自身能力还保持信心。我现在29岁,我知道我在未来还有很多机会去开办其他公司。但是鉴于目前我腰包并不宽裕,而且深陷大笔经济债务,我希望能在未来经济情况较好的条件下抓住机遇,获得成功。但我同样深信,在未来几年时间里,有了IAC和HOMEADVISOR的支持,CRAFTJACK将在芝加哥科技行业里逐渐壮大,并且我很乐意成为这家伟大公司的成员之一。

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原文地址:http://www.lywhy.com/News/View.asp?id=228  所属类别:行业风暴
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